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Christiaan Huygens

Nació en La Haya el 14 de abril de 1629.
Huygens nació en el seno de una importante familia holandesa.
Su padre, el diplomático Constantijn Huygens, le proporcionó una excelente educación y le introdujo en los círculos intelectuales de la época.

Estudió mecánica y geometría con preceptores privados.
En esta primera etapa, Huygens estuvo muy influido por el matemático francés René
Descartes, visitante habitual de la casa de Constantijn durante su estancia en Holanda.

Su formación universitaria transcurrió entre 1645 y 1647 en Leiden, y entre 1647 y 1649 en el Colegio de Orange de Breda.
En ambos centros estudió Derecho y Matemáticas, destacándose en la segunda.

Huygens dedicó sus siguientes años a viajar como embajador de Holanda, visitando, entre otros lugares, Copenhague, Roma y París.

En 1660 volvió a París para instalarse definitivamente.
Allí mantuvo frecuentes reuniones con importantes científicos franceses, entre otros, Blas Pascal.

Sin embargo, pronto abandonó la ciudad para marchar a Londres en 1661.
Ingresó en la recién formada Royal Society, donde pudo comprobar los asombrosos avances realizados por los científicos ingleses.
Allí pudo mostrar sus superiores telescopios y conoció a científicos como Robert
Hooke o Robert Boyle, entre otros.

En 1666 aceptó la invitación de Colbert, ministro de Luis XIV, para volver a París e incorporarse a la Academia de las Ciencias Francesa.

Dada su experiencia en la Royal Society de Londres, Huygens pudo llegar a liderar esta nueva academia e influir notablemente en otros científicos del momento, como su amigo y pupilo
Leibniz.

Fueron años muy activos para Huygens, pero se enturbiaron por sus problemas de salud y las guerras del Rey Sol contra Holanda. Huygens abandonó Francia en 1681.


Tras una estancia en su Holanda natal, Huygens decidió volver a Inglaterra en 1689.

Allí volvió a relacionarse con la Royal Society y conoció a Isaac Newton, con el que mantuvo frecuentes discusiones científicas.
Y es que Huygens siempre criticó la teoría corpuscular de la luz y la ley de la Gravitación universal de Newton.

Volvió a Holanda poco antes de morir.
Nunca se casó ni tuvo descendencia, al igual que Newton.


En el campo de la óptica elaboró la teoría ondulatoria de la luz, partiendo del concepto de que cada punto luminoso de un frente de ondas puede considerarse una nueva fuente de ondas (
Principio de Huygens).
A partir de esta teoría explicó, en su obra
Traité de la lumière, la reflexión, refracción y doble refracción de la luz.
Dicha teoría quedó definitivamente demostrada por los experimentos de , a principios del siglo XIX.



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